October 20, 2021

ไขให้ชัดเจน : “ยูฟ่า คอนเฟอเรนซ์ ลีก” บอลถ้วยยุโรปหน้าใหม่ คืออะไร?

บอลยุโรป นับเป็นการแข่งขันที่แฟนบอลทั่วโลกพึงพอใจเยอะที่สุด ไม่ว่าจะเป็น ยูฟ่า แชมเปี้ยนส์ ลีก, ยูโรปา ลีก หรือแม้แต่แนวความคิดใหม่ “ซูเปอร์ ลีก” ที่สร้างกระแสสั่นลูกหนังระดับทวีป

ในช่วงฤดูกาล 2021-22 บอลยุโรปจะเข้มข้นเยอะขึ้น จากการเกิดของ “ยูฟ่า ยูโรปา คอนเฟอเรนซ์ ลีก” ทัวร์นาเมนต์รายการที่ 3 ของยูฟ่า ที่จะมีกลุ่มดังอย่าง ท็อตแนม ฮอทสเปอร์ หรือ โรมา ลงแข่งขัน

Main Stand จะมาเจาะลึกศึกสมาพันธ์ยุโรปถ้วยใหม่ ถึงความเป็นมา, ข้อตกลงการคัดสรรกลุ่มเข้าแข่งขัน และก็เป้าหมายที่จริงจริงของ คอนเฟอเรนซ์ ลีก

บอลเพื่อชาติขนาดเล็ก

โปรเจกต์ คอนเฟอเรนซ์ ลีก ออกสู่สายตาสาธารณชนเป็นครั้งแรก เมื่อก.ย. ปี 2015 หลัง 54 ชาติสมาชิกของยูฟ่า บรรลุกติกาสร้างทัวร์นาเมนต์บอลรายการใหม่ เพื่อรองรับสมาพันธ์ที่ไม่เข้ารอบเลือก ยูฟ่า แชมเปี้ยนส์ ลีก และก็ยูโรปา ลีก

แม้เราย้อนกลับไปมอง การแข่งขันชิงชัยบอลยุโรป ฤดู 2015-16 มีถึง 27 ประเทศ ที่สามารถคว้าโควตารอบเลือก ยูฟ่า แชมเปี้ยนส์ ลีก หรือ ยูโรปา ลีก แต่ไม่มีสมาพันธ์ผ่านไปสู่รอบในที่สุดในแต่ละรายการ

ชาติที่ว่ายกตัวอย่างเช่น ยิบรอคอยลตาร์, ไอร์แลนด์เหนือ, อาร์เมเนีย, หมู่เกาะแฟโร, อันดอร์รา, เอสโตเนีย, ซาน มาริโน, เวลส์, ไซปรัส, สโลวีเนีย, บอสเนียและก็เฮอร์เซโกวีนา, มอนเตเนโกร, มาซิโดเนีย (มาซิโดเนียเหนือในตอนนี้), มอลตา, ไอซ์แลนด์, ฟินแลนด์, ลัตเวีย, ลิทัวเนีย, ไอร์แลนด์, โรมาเนีย, บัลแกเรีย, เซอร์เบีย, ฮังการี, จอร์เจีย, สโลวเกีย, มอลโดวา และก็ ลักเซมเบิร์ก


ซึ่งก็หมายความว่า ชาติสมาชิกครึ่งหนึ่งของยูฟ่า ไม่มีช่องทางได้สัมผัสบรรยากาศบอลยุโรปรอบในที่สุด และก็ที่ห่วยไปกว่านั้น ต่อให้กลุ่มขนาดเล็กจากประเทศพวกนี้หลุดเข้ารอบสู่รอบแบ่งกลุ่มได้ ส่วนมากมักถูกเขี่ยไม่เข้ารอบ มีสถานะไม่ได้แตกต่างจากไม้ประดับรายการ

คอนเฟอเรนซ์ ลีก ก็เลยเป็นรายการใหม่ที่จะเข้ามารองรับการผ่านเข้ารอบในที่สุด ของสมาพันธ์จากประเทศขนาดเล็ก สำหรับในการแข่งขันบอลระดับทวีป โดยไม่ต้องปรับโครงสร้างอีก 2 รายการที่มีอยู่แล้วให้ยุ่งยาก

“นี่จะเป็นการเปิดโอกาสแก่สมาพันธ์ที่ไม่เคยผ่านเข้ารอบในที่สุด ให้ได้มีส่วนร่วมในบอลยุโรป” โวโลดีภรรยาร์ เกอนินสัน ประธานสหพันธรัฐบอลยูเครนกล่าว

“เราส่งเสริมแนวความคิดนี้มากมาย เพราะเหตุว่าธรรมดา เส้นทางบอลยุโรปของกลุ่มจากประเทศเล็ก ชอบจบลงในเดือนสิงหาคม แต่บอลรายการนี้ คือช่องทางที่จะทำให้พวกเขาได้เล่นบอลยุโรปในก.ย. หรือ ต.ค.”

คอนเฟอเรนซ์ ลีก ควรจะเริ่มในช่วงฤดูกาลต่อมา แต่เหตุเพราะปัญหาด้านลิขสิทธ์ถ่ายทอดสด ที่จะต้องรอคอยให้คำปฏิญาณฉบับเดิมหมดลงในปี 2018 โปรเจกต์นี้ก็เลยไม่ยังไม่เป็นรูปร่าง จนกระทั่งเวลานั้นจะมาถึง

ธันวาคม ปี 2018 ยูฟ่า รับรองการเกิดของบอลรายการใหม่ “ยูฟ่า ยูโรปา คอนเฟอเรนซ์ ลีก” อย่างเป็นทางการ (ชื่อเดิมคือยูโรปา ลีก 2) นับว่าเป็นทัวร์นาเมนต์ลำดับที่ 3 ของบอลยุโรป และก็จะเริ่มแข่งขันอย่างเป็นทางการ ในช่วงฤดูกาล 2021-22

กลุ่มจากอังกฤษจะต้องเพลย์ออฟ

คล้ายคลึงกับ ยูฟ่า แชมเปี้ยนส์ ลีก การแข่งขันชิงชัยรอบเลือกของ คอนเฟอเรนซ์ ลีก จะถูกแบ่งเป็นสองสาย ยกตัวอย่างเช่น “เส้นทางหลัก” และก็ “เส้นทางแชมเปี้ยนส์”

ภายในไม่กี่ปีข้างหน้า เราอาจได้เห็นทีมดังจากลีกใหญ่บรรลุผลสำเร็จใน คอนเฟอเรนซ์ ลีก เสมือน
กับที่กลุ่มจากอังกฤษ และก็ประเทศสเปน ผูกขาดถ้วย ยูโรปา ลีก ยาวนาน 10 ปี

แต่สำหรับสมาพันธ์บอลจากประเทศเล็ก ตัวอย่างเช่น ค้างราบัก จากอาเซอร์ไบจาน หรือ บาเต จากเบลารุส อาจจะไม่ง่ายนักที่พวกเขาจะผงาดครองความโหฬารในรายการนี้ ในเมื่อมีกลุ่มดังจากลีกใหญ่รอขวางทางอยู่

สิ่งเดียวที่สมาพันธ์พวกนี้จะได้ คือเม็ดเงินจำนวนมากที่จะถูกเงินปันผลอย่างทั่วถึง ซึ่งดูเหมือนจะเป็นสิ่งเดียวที่สำคัญ ในสายตาเจ้าของกลุ่มบอลปัจจุบัน

ยูฟ่า ยูโรปา คอนเฟอเรนซ์ ลีก จะเปลี่ยนเป็นบอลเพื่อค่าลิขสิทธิ์ มากกว่าบอลเพื่อประเทศเล็กๆจริงหรือไม่ ? เวลาแค่นั้นที่สามารถให้คำตอบ

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *